영어가 모국어가 아닌 분들이 가장 흔하게 하는 영어 문법 실수는 a, an, the 와 같은 관사를 잘못 사용하는 것입니다. 관사 관련 실수는 크게 관사 누락 오류, 관사 사용 오류, 불필요한 관사 사용 오류로 구분할 수 있습니다. 이 중 가장 흔한 경우는 관사 누락 오류입니다.  영어 학습자의 영어 문법 오류에 대한 연구에 의하면 관사 사용 오류의 66%가 관사 누락 오류라고 합니다. 이런 관사 오류가 흔한 이유는 영어 학습자의 모국어, 특히 한국어에 관사라는 개념이 없기 때문입니다.

아래 문장은 영어가 모국어가 아닌 분들이 자주 하는 실수 예시입니다.

  • My brother is football player. → My brother is a football player.

이 문장은 관사를 누락한 예입니다. 일반적으로 명사가 단수 명사이고, 셀 수 있는 명사(가산 명사)이며, 고유 명사가 아닐 경우에는 형용사가 명사 앞에 있다 하더라도 관사가 필요합니다. 위 예시에서는 footballplayer를 수식하는 형용사이고, player는 위에서 제시한 3가지 조건, 즉 단수 명사이며 가산 명사이고, 고유 명사가 아니기 때문에 관사가 필요합니다.

  • A cats are great pets. → Cats are great pets.

위 문장에서는 cats가 복수 명사인데 단수 명사 앞에만 쓰는 a를 사용하였습니다. 따라서 위 문장에서 a는 문법 오류입니다. 이 경우에는 복수 명사인 cats 앞에 관사를 쓰지 않는 것이 문법적으로 옳습니다.

아래는 명사 앞에 관사가 필요한 지에 대해 판단하기 쉽게 정리한 표입니다.

가산명사불가산명사
단수 명사a, an, 또는 the가 필요관사를 생략하거나 the
복수 명사관사 생략 또는 the (a 또는 an을 사용하지 않음)관사 생략 또는 the

  • I cracked a egg into the bowl. → I cracked an egg into the bowl.

위 문장은 잘못된 관사를 사용한 예입니다. 명사의 발음이 모음으로 시작할 때는 a 대신에 an을 사용해야 합니다.

  • He handed in a homework that was due last Tuesday late. → He handed in the homework that was due last Tuesday late.

위 문장에서 He는 특정한 숙제, 즉 지난 화요일까지 제출해야 하는 숙제를 늦게 제출하였습니다. 따라서 homework 앞에는 a 대신 the를 사용해야 합니다.

아래는 관사 사용 오류에 대한 추가 예시 문장들입니다.

  • I commute to office by bus. → I commute to the office by bus.
  • She takes freeway to work every day. → She takes the freeway to work every day.
  • Please send email to your manager. → Please send an/the email to your manager.
  • Don’t pick up phone. → Don’t pick up the phone.
  • He bought birthday cake for his daughter. → He bought a birthday cake for his daughter.

관사 사용은 모국어가 영어가 아닌 분들, 특히 한국인들이 가장 어려워하는 문법 요소입니다. 아무리 관사를 공부해도 헷갈린다면, 영어 문법 검사기 Pcanpi를 사용해보시기 바랍니다. Pcanpi는 아래 링크를 통해 사용해보실 수 있습니다.

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참고자료:

Articles
The top mistake of non-native speakers of English is with articles (a, an, and the). English learners tend to either use the wrong article, omit a needed article, or put an article where it’s not needed.
A vs The: A Simple Way to Choose the Right One
The refers to something specific.A and an is a general reference to the item or object. If the word in question is starts with a consonant sound, you use a, and if it starts with a vowel sound, then you use an.