어렸을 때부터 영미권 국가에서 생활하면서 자연스럽게 영어를 익힌 경우가 아니라면, 원어민이 아닌 분들이 관사를 정확하게 사용하는 것은 아주 어려운 일입니다. 아예 별도의 영어 교재가 있을 만큼 관사를 정확하게 사용하는 것은 어려운 문제입니다. 이 블로그 포스트에서는 이렇게 올바르게 사용하는 것이 어려운 관사에 대해서 알아보겠습니다.

아래는 예시 문장입니다:

  • Could you hand me the book?
  • Could you hand me a book?

이 둘 중 어떤 문장이 맞는 지는 무엇을 말하고 싶은가에 따라 다릅니다. 첫번째 문장은 화자가 가리키는 특정한 책을 의미합니다. 관사 the는 이미 언급한 책이 어떤 것인지 청자가 알고 있는 경우에 사용합니다.

두번째 문장은 화자가 임의의 책에 대해서 말할 때입니다. 화자는 어떤 특정한 책을 의미하지 않습니다.

아래는 또 다른 예시입니다:

  • Can you hand me the book on the table?
  • Can you hand me a book on the table?

만약 청자 근처에 있는 테이블 위에 책이 한 권만 있다면, 화자가 말하는 책은 테이블 위에 있는 책을 의미합니다. 테이블 위에 여러 권의 책이 있고 화자 또는 청자 중 한 명이 최근에 특정한 책에 대해 이야기했다면, 화자가 가리키는 책은 방금 언급한 그 책을 의미합니다.

그러나, 만약 탁자 위에 여러 권의 책이 있고 화자가 그 중 아무 책이나 건내주길 원한다면, 이 경우에 올바른 관사는 a 입니다.

일반적으로 the는 어떤 특정한 것을 가리키고, a 또는 an은 일반적인 것을 가리킵니다.

A 와 An

일반적인 사물을 이야기할 때는 a 또는 an을 사용합니다. 사물에 해당하는 단어가 자음 발음으로 시작한다면 a를 사용하고, 모음 발음으로 시작한다면 an을 사용합니다.

영어에서의 모음은 A, E, I, O, U가 있습니다. 그 외는 모두 자음입니다.

  • A apple a day keeps the doctor away. → An apple a day keeps the doctor away.
    • Apple은 A, 즉 모음발음으로 시작합니다.
  • Can you tell me an bedtime story? → Can you tell me a bedtime story?
    • Bedtime은 B, 즉 자음발음으로 시작합니다.
  • I’ll meet you in a hour. → I’ll meet you in an hour.
    • Hour 는 H로 시작하지만 발음은 O와 같은 발음으로 시작합니다.
  • My daughter thought she saw an unicorn. → My daughter thought she saw a unicorn.
    • Unicorn은 Y와 같은 발음으로 시작합니다.
  • Have you watched a NBA game before? → Have you watched an NBA game before?
    • NBA는 E와 같은 발음으로 시작합니다.

관사를 사용하지 말아야 할 경우는 아래와 같습니다:

  • 이름 앞
    • The Sarah finished school when she was 18. → Sarah finished school when she was 18.
  • 조직 및 단체명, 기념일, 책 제목, 그리고 영화 제목의 앞
    • The NASA has been observing Jupiter’s moons. → NASA has been observing Jupiter’s moons.
    • Did you go home for the Christmas? → Did you go home for Christmas?
    • We read Charlotte’s Web in third grade.
    • My English teacher showed us the Gone with the Wind last Thursday. → My English teacher showed us Gone with the Wind last Thursday.
    • Before most city and country names
    • Have you ever visited the Paris? → Have you ever visited Paris?
    • My family and I traveled to the Brazil over the summer. → My family and I traveled to Brazil over the summer.
    • Some exceptions: The Hague, the Netherlands, the Philippines, the Gambia
  • 관사 없이 사용하는 단어들(society, home 등) 앞
    • The society has changed over the years. → Society has changed over the years.
    • She went the home because she felt sick. → She went home because she felt sick.
  • 특정 언어명(Korean 등) 앞
    • Sarah learned the Spanish in high school. → Sarah learned Spanish in high school.
  • 스포츠 관련 단어 앞
    • Jimmy played the basketball all throughout college. → Jimmy played basketball all throughout college.

단, 위에서 관사 없이 사용한 단어라 하더라도, 일반적인 다른 명사를 꾸며주는 용도로 사용할 때는 관사가 필요한 경우가 대부분입니다.

  • The NASA satellite landed on the moon nine years ago.
  • Did you get an outfit for the Christmas party?
  • The Inception fanbase was enthralled by blogger’s interesting interpretation of the film.
  • The media does not talk about the Paris slums often.
  • We visited the home of Martin Luther King Jr.
  • You can purchase the Spanish textbook online.
  • The basketball game was canceled due to the pandemic.

하지만 영어가 어려운 이유는 이런 규칙에 항상 예외가 있기 때문입니다. 게다가 원어민이 아닌 이상 이런 규칙을 자연스럽게 익히는 것과 정확하게 기억하는 것은 정말 어려운 일입니다. 이렇게 관사가 필요한지 안 필요한지, 필요하다면 어떤 관사를 쓰는 것이 좋을 지 헷갈린다면, Pcanpi를 사용해보세요. 문맥에 맞게 관사를 적절히 교정해 줍니다.

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참고자료:

A vs The: A Simple Way to Choose the Right One
The refers to something specific.A and an is a general reference to the item or object. If the word in question is starts with a consonant sound, you use a, and if it starts with a vowel sound, then you use an.